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第十八回 一箭又雕俱得意 满门共庆乐人间

人间乐 | 作者:天花藏主人 
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词曰:

本然是娶旧盟坚,良友变婢娟,孰意有相牵,鸳鸯交颈并头莲。满门齐庆,享乐人间,希有说天缘。尽道是天缘,细谱出,人间乐传。

调寄《太常引》话说来夫人见小姐独自回房,连忙走来,笑说道:“从来姻缘事皆前定,非人可以强为。当初我们在京,妳父亲原中意了居公子为婿,不料他父亲不允。如今居行筒回心转意,托了松江知府为媒,妳哥哥做主,受了居家聘礼,倒也是件快心的事,以遂妳父亲之愿。”来小姐道:“虽如此说,只是多了许生,不该诱哄。虽亏母亲放去,许生未免怨恨。后又追寻,岂不使许生视我为无可议之人,被许生轻弃若此。”夫人听了,只得又宽慰说道:“许生乃一寒儒,居氏之子却是宦门,将来前程正未可量也!”来小姐道:“若论贫富贵贱,原不足较量女儿本不介怀。孩儿那夜同母亲在黑影中细看许生状貌,自是玉堂人物,岂是久贫之人!”夫人道:“居氏之子,妳父亲久爱其才貌俱全,不鸣则已,鸣则冲霄。昔日不得于居,而欲结于许。今又不得于许,而仍结于居,岂非天意有姻媪录志之姻缘簿上,而作合也!”来小姐听了,方作喜道:“结此婚姻,必当告知父亲才是。”夫人道:“这也说得有理。”自此催公子写书通知。怎奈公子只认定长兄可以专主嫁妹,进京书中绝不提起与居家的亲事,故此来冢宰暗暗扶持许绣虎成名为婿。这来公子在家日日同一般帮闲憨玩。忽一日听见有人传说许绣虎中了举人,他也不在心上,忽又听见中会元,不久又中了探花,他方才有些追悔。追悔当初原该托人议亲,不该动蛮关禁。因想道:“我一个天官公子,便是探花也不敢奈何于我!且我又无求于他,怕他怎的!”不期过不多日,忽松江知府差人下书,书中说居少卿一为送子娶亲,一为送女就嫁,则许探花是令妹之姑夫,老仁兄与许绣虎实系郎舅之亲亲矣。来公子见书大喜,遂与母亲、妹子说知,准备居家迎娶。正是:

只道寻常嫁娶,谁知别有机关。

天缘凑合人事,行来曲曲弯弯。却说居行简与夫人、小姐商议,料理得停当。一面先着人到嘉兴府寻下一房居住。一面将家中事,着老仆妇看守,然后同夫人、小姐动身。

不一日已到嘉兴,料理停当。此时许绣虎也回到家中,而家中之门第虽不高大,却得府县官为他修理得焕然一新,即时择地料理葬亲。不期居行简着人先来报知,许绣虎大喜,忙来拜见,说道:“小婿蒙岳父母之恩,宁甘折挫,何惜一官!非敢先归,而不得已之心,岳父母是能见谅也。”居行简说道:“贤婿为小女而忤权臣,陈情赐归,自当次序而行。我今日之来,不独使小女归事探花,抑且使吾子来娶来女为媳。等探花葬亲事完,以待吉期也!”许绣虎大喜,说道:“岳父母为小婿如此周全,感莫大焉!请问大舅结亲来姓,只不知这来姓者,又系何人?此地姓来者甚少,莫非是来冢宰族中之闺媛否?”居行简笑道:“来族怎得有才美之妇堪为儿妇。今为儿妇者,即来冢宰之千金小姐,是探花所不录。不期小儿姻缘有在,竟成婚好。我想嫁女、娶妇同在此地,行一举两得便宜之事也!”许绣虎听了,踌躇半晌,方说道:“来小姐的妍媸虽未尽知,或有天缘,这也罢了。只是这来小姐之兄难堪同堂共语。向日与小婿如此作恶,今以言亲,相见时彼自无羞恶之心,而小婿能无恶恶之嫌?今索避之而已。”居行简笑说道:“小儿这姻缘,贤婿有所不知。”遂将当日在京,来应聘曾托人议亲,细细说了一遍。道:“向日贤婿不曾细访。误信人言,心存非偶。又见来公子如此憨呆,故不愿耳!我今允此来婚,知贤婿进京必能侥幸。侥幸之后,必有是非。若小儿成此婚姻,异日相见,各有亲亲之谊。来公自然相望于探花。亦是一举两得,为贤婿之故,我前亦曾虑及贤婿有嫌,已托知府言明。来公子见贤婿得中探花,正恐无隙修好,今结亲情,大快其愿,贤婿亦可相忘。”许绣虎听明,方才欢喜。又与居公子各说些别后事情。因许绣虎有事,只得别了回家。正是:

一番相见一番新,恰是相逢尚未明。

不识不知无妄想,安排车马自来迎。

许绣虎自去料理葬事。居行简自打点娶亲,先着人与来公子说明,并选吉期迎娶,来公子一一允从。送过嫁妆,无不丰盛。到了吉日,一边是居少卿的执事娶媳,一边是吏部天官的执事嫁女。一路上,迎娶的鼓乐笙箫喧阗震耳。居公子儒巾儒服,金花挂彩,打扮得风风流流。坐着一乘轩昂大轿,面前摆列一对对的执事,望着来天官府第而来。此时许绣虎乌纱帽,大红绣补照品级的服色,打着自己执事,为舅爷接亲。在居公子轿后,轩昂杂沓而来,不一时到了天官门首停着。娶亲的放起爆竹,震地惊天。一起起的鼓乐笙箫,吹打伺候,开门、管门的讨赐赏钱。居公子坐在轿中,叫人揭起帘儿,对着管门人笑说道:“我行古礼亲迎到门,自应有赏。我想你家小姐多才多貌,我该有催妆诗请教。只是结亲以来,从未睹你家小姐的珠玉,只得要反而行之,未为不可。烦你致意小姐,倘蒙小姐不吝挥洒片言,使我捧读登堂以待,何如?”管门人传入内,去了半晌,只见有个使女走到新郎轿边,笑嘻嘻说道:“我家小姐从不夸才炫色,所以无闻于外,只是幽闲贞静于内,以俟好逑之君子。今以天作良缘,配偶公子,亦素闻公子之才貌,将来吟咏以乐闺中。不意公子不容少缓,反要小姐抛砖引玉,又不敢固辞,只得草率应命,以博公子一笑。”说罢,袖中取出一幅红绫送入轿中。居公子连忙接着,只见写得笔法字做苏黄,龙蛇飞舞,先是欢喜心窝,然后看诗,却是一首七言绝句,上题的是:

久闻才美胜瑶仙,愧我枋榆羡有缘。

尚德自应无貌取,苹繁箕帚旧家传。

居公子看完,满心欢喜。因想道:“她将我比做瑶仙,又能自谦,夫妻宿世之缘。又叫我娶妻不在容貌,只取四德三从。又直说自己只晓得事夫,亲操井皿,以奉姑嫜。所习家教如此,余非所能,实是个才能、不妒之贤女子。我今为许郎得此佳妇,不但许郎得美妇为喜,我亦得此女为友,洵可乐也!”此时许绣虎与居公子的轿子,只左右相并。居公子将诗看完,笑嘻嘻着人送与探花共赏。许绣虎看了点头,喜贺公子得此贤才美妇,即使人送还居公子。居公子心中已有笔砚准备,叫人捧着,取笔蘸墨,就在红绫之后,题了一首和诗付与使女。使女将诗持入,奉与来小姐,来小姐接着,只见上面题的是:

鹊桥已驾待天仙,箫鼓喧阗娶好缘。

缘有缘无何必问,风流潇洒古今传。

来小姐看完,笑了一笑,将诗笼入袖中。外面三声炮响,大门齐开,来公子将居公子迎接大厅相见。厅前阶下笙箫之雅不绝于耳。候不一时,来小姐已在后厅坐入花轿,出到厅中,居公子亦坐入轿在前。出了大门,让来小姐在前,居公子轿在后,来公子同了诸亲俱来相送。又添了吏部天官一副全执事,摆得鏗鏗锵锵,威仪整肃。一路灯光灿烂,火炮流星,尽极人间之盛。不一时到了厅中,两位新人共立红毡,先拜天地,后拜居行简夫妇。居公子与来小姐相对拜了四拜,就请过许绣虎来相见。许绣虎相送新郎二人入了洞房,即出来同着居行简在厅堂宴饮待客。

居公子同来小姐入了洞房,另有一班女乐伺候的鼓瑟吹笙。来小姐的亲随,左右的伴婆,在花烛之下,念了许多吉利的诗赋。将来小姐头上方巾轻轻挑起,露出美容,真不啻胡然而天,胡然而帝,直欢喜得居公子心花俱开。共饮合卺筵席,左右使女奉酒,各人饮过交杯。居公子即打发女乐并请人出去,一时静悄。但见宝鼎中异香缭绕,洞房内兰麝薰人。

此时居公子只嘻嘻笑笑,风风流流,举杯向着来小姐频频劝酒。来小姐满面娇羞,不敢应答,俯首默然。居公子见她害羞,遂又笑说道:“小姐出自显贵,丰姿洛神。学生虽承父荫,尚系寒儒,得邀天眷,成为夫妇,三生之幸也!但百年夫妇,今宵伊始,况小姐赐教有缘。既有缘矣,当此洞房花烛之下,何事不可言谈,而拘此女子态耶!”来小姐听了,欲待不答,却偷看居公子,果然貌美有若妇人。又见他说话温,柔风流可爱,暗暗欢喜。只得说道:“妾乃蒲柳之质,得配君子,固邀天幸矣!今在花烛之下,与郎君较,自觉不敌。既为夫妇,郎君自能为妾包涵,只堪铺叠供役而已。”居公子笑道:“小姐何太谦至此。”遂叫侍女奉酒。小姐见不能推却,只得微微而饮。因而情熟,遂说说笑笑了半晌。居公子故作酣然醉态,使人撤去筵席,遣发众侍女出去。自己起身将门关好,回过身来,已见小姐坐入帐中。居公子遂笑嘻嘻走来同坐,说道:“小生草率和章,已言鹘驾矣。虽不敢牛郎作比,而小姐实系天仙,敢不想欲渡明河,作鸳鸯之交颈。”来小姐低头不答。居公子又笑道:“今夕何夕,欢娱夜短时也,毋谓书生瘦怯,不能为鲁莽汉耶!”来小姐见有恃强之意,愈觉满面通红,娇羞畏缩,只得强挣说道:“夫妇固所不免,然亦有告免宽限,郎君何必拘拘于此,此时妾已惊惶无措,莫若以待情熟而后言情,未为晚也!何必乘人之危以危人,妾为郎君不取也!”居公子遂乘机说道:“从来情动乎中,方能浃洽,非小姐不能语此,敬从尊命,挑灯谈论何如?”来小姐道:“固所愿也!”居公子遂携小姐的手,到灯前对坐,谈论古往诗文。来小姐先谦后答,渐渐情熟。居公子笑问道:“闻得当年岳父曾为小姐选中许生,这事确否?”来小姐道:“家君选许生才貌双全,事实有之。”居公子道:“那时彼乃一个寒儒,为何雀屏中选?”小姐道:“人是寒儒,心慕才美,故此不从,然亦天意有在耳!”居公子道:“小姐才貌世间罕俦,许子才华当今无匹。闻他当日拘禁内室,逼令就婚,却得小姐用情放走,此事亦真否?”小姐道:“此乃家兄憨性,见不允亲,遂萌无礼之加。传入闺中,使我惊骇抱惭,因思婚姻礼与愿耳,不愿而强之,悖礼甚矣!故此禀知母亲,遣出是真。”居公子道:“情之所钟,我辈当然,小姐真情种也!”来小姐道:“只不过一时为礼怜才起见,非情也!”居公子笑道:“天下事最不可料者,情之一字耳!设使小姐当日置之不闻,听令兄处置,许生势必捐躯,却得小姐周全,以结我妹之缘。今又成名,不独许生与舍妹感小姐之情,而我亦知感矣!但有情于前,自然有情于后。我方才与小姐拜天地、父母之后,请来相见的这位白面乌纱即许生也,小姐可认得否?”小姐看了居公子一眼,道:“我怎么认得?”居公子道:“小姐固不认得,试看他如今是个风流学士,只可惜我是男子,若能使我变换形骸,甘心愿嫁此人为快。我今细细想来,我既不能嫁他,小姐却有情于彼,我意欲与小姐相商,愿为撮合,使小姐与我舍妹同嫁了探花,岂不是情种为缘,不知小姐肯允从否?”小姐听了这话,一时颜色变异,移身向灯黑处坐着,低头说道:“郎君醉矣!夜已深了,可安枕矣。”居公子听了,笑嘻嘻走到小姐身侧,除下巾帻,脱去外衣,道:“我为此巾服苦了一日,姐姐妳试看我是何人?”来小姐正在恼处,背身不理他。忽听得他改了称呼,只得回过脸来,只见公子去了儒巾,露出一窝青丝细发,令人可爱。再定睛看时,却是女子的三绺梳头。再看她脱了外衣,宛然是个绝色的女子。不胜惊异道:“妳是什么人?难道你不是居公子?怎敢假装公子将我诱哄到此,快快直说,使人送我回去!”居公子笑嘻嘻地说道:“姐姐不必惊疑,我妹子并非歹意,却是为姐姐成就了一段美满姻缘。小妹的父亲,就是鸿胪寺少卿居行简。”来小姐道:“这是居小姐了。居倩若是令兄,还是令弟?怎么今日姐姐冒名假装将我娶来。我家兄将我已许嫁居倩若,此乃明媒正娶,自然美满姻缘,何必又要姊姊成全,殊令人不解!敢望明言,以慰小妹,以免心惊欲死!”居小姐遂将自幼男装一段始未,细细说清。又将许绣虎一段缘由,细细说出。“所以因思才美不易多得,与家君商议,将姐姐娶来,与小妹同嫁许生,故托知府为媒,喜得令兄晓得前议未就,一旦许允。又将许绣虎成名,实赖令尊以招贵婿。许绣虎以妹为婚,坚辞不允,急上陈情,归里葬娶。妹与家君商议,姐姐名姝,该为金马玉堂之配。设使当日许绣虎与姐姐订盟,则小妹焉能又与许绣虎订盟。我今所以仍是男装娶姐姐到此,非敢占先,是欲拜结姊妹,静俟闺中熟商妙策,行人之所不能行,使许绣虎惊疑而后喜欢,成千古美谈,不识姐姐为何如?”来小姐听明了这一番缘故,一时笑逐颜开,不胜感激,道:“原来姐姐为我用尽心机,以同嫁许生。怪不得方才催妆诗中,有缘有缘无之句,已寓微词。姐姐若不说明,愚妹何知?敢不一拜,以明知己。”说罢下拜。居小姐含笑连忙挽扶,道:“今夜行了许多夫妻之礼,岂不胜如姊妹礼耶!”两人欢喜无限。来小姐放心乐意,问起年庚,却是居小姐长两个月,俱是十八岁,遂定了姐妹。又将后事商议一番,欢然同寝。正是:

花烛自来成好合,于今花烛得相知。

说明后此俱无醋,才貌从无吃醋儿。

次早居小姐仍是男装出去会酒谢客。许绣虎虽是不成亲的女婿,却是彼此无嫌,出入不忌,与来小姐时常相见。背地里与居公子笑说道:“姻缘分定,我弃汝娶,竟是一对玉人,真好福分也!”居公子道:“老妹丈领群英三百辈,占尽天下之福,岂独不能享一女子,而并受其福!天下事虽有定理,然亦有定不定之理,非人所能测。只怕将来老妹丈,亦能受其福,也未可知!”许绣虎自知失言,连忙谢罪。居公子笑了一笑,笑过,许绣虎自去择日葬亲。到出殡这日,居公子同来小姐已经满月,算计停当,俱来送殡直至前。许绣虎再三拜谢丈人,丈母,又拜谢居公子夫妻,与来小姐觌面,又看得亲切。丧事一完,即择吉日准备成亲。居行简托了秀水县县尊,道:“当日原是招赘言亲,今虽寄居,嫁出未便,仍欲以招赘探花,庶与前言有合。”县尊与探花说知,许绣虎欢喜,无不允从。到了这日傍晚时候,许绣虎乌纱吉服,排齐执事到居家门前,居公子同亲戚迎接进厅。乐人分左右赞礼,里面仆妇使女使簇拥新人出来,与探花并立红毡,先拜天地、后拜岳父岳母。又与居公子相见,亦行拜合礼。欲请舅母出来,因是新郎不便说话。又因前日被公子说了几句,故此不便相请。各各拜完,一众笙箫细乐,送新郎新妇齐入洞房。居公子打发乐人、宾相一齐都出去,将门掩好,笑嘻嘻来对许绣虎说道:“今日舍妹与探花成百年姻眷,洞房中自有宾相、伴娘撮合言好。小弟是过来人,知此辈无非熟习鄙俗之言,岂堪入耳。故此小弟在洞房,权怍喜娘、伴娘,服侍你二人共饮合卺筵宴。却要依我言语,新郎不可造次,新妇不要含羞。”遂一手携了新郎道:“请坐此席。”许绣虎不解其意,含笑而坐。居公子携了新人的手,扶坐于对面。两人坐定,居公子笑嘻嘻,袖中取出一柄金如意来,执在手中,然后轻挑慢揭新人的方巾,中念说道:

如意揭方巾,佳人貌娉婷。

风流今夜始,百子诞千孙。

居公子将方巾揭去,来小姐几乎发笑起来,没奈何只得忍住。居公子转身将金如意付与许绣虎,中又念道:

如意付新郎,洞房休倚强。

轻款须留意,魂销另有香。

许绣虎听了,不觉大笑道:“尊舅诙谐可谓极矣,独不顾令妹娇羞耶!”居公子笑道:“弟与妹闺中无日不作戏谈。今一旦被君窃去,岂不使我日坐枯禅。只得与家君、家母细细商量一个妙策,使小弟变形骸,更改女装,充作舍妹与来小姐趁此花烛之下,一同嫁了探花,不知探花以为何如?”许绣虎一时听得糊糊涂涂,认真不得,认假不得。欲回言,却又不知头绪。先前居公子揭方巾时,却是背立新人面前,后又回身将如意付绣虎,看不见新人的颜色。如今居公子走开,抬头将对面新人一看,却是往常相见的舅母来小姐,不胜大惊,连忙立起身来,要往门外逃走。居公子见他欲走,即一手扯住,笑道:“先前在来小姐府中不曾说明,容你逃走。如今在洞房中,亲已成矣,怎又复萌野性,以怍前态耶!”许绣虎只是要走,但衣服被居公子扯住,不得走脱,弄得没法起来,说道:“尊舅还须尊重,此是何地、坐对何人而游戏若此?使我干名犯分得罪名教,快放我出去与岳父母说明。”居公子笑道:“家父母已将我嫁出,我已遵父母之命,更有媒妁之言,已成洞房花烛。虽不曾近体沾身,今日之权皆由我出,何必又去禀明!”许绣虎道:“终不然,尊舅就是令妹掌珠小姐么?”居公子道:“我若不是掌珠,掌珠不是我,我怎得又嫁起你来!今且坐下细说。”遂将前后一切事情说明。许绣虎方才大悟道:“我原疑天下男子,怎得有此美色!向日园楼所见,我亦动疑,怎得一般相似!今日若不说明,打破疑团,日夕在疑团中做梦矣!”就向来小姐再三谢罪道:“当日误听匪言,得罪无穷。后又蒙岳父暗处提携,致身翰苑,受德无穷,而我毫不知感,竟如木偶,将谓无可报德。谁知居岳父却具天地之心,居小姐又能不嫉不妒,而暗暗周全,施巧结为姊妹。怪不得前日,有定不定之论。则此恩此德,虽日夕焚香顶礼不足报也!此后只好将我许绣虎之身心,竭力以事二位小姐,得图寸进罢了。”说罢,来小姐、居小姐一齐大笑,三人笑作一团。居行简与夫人一齐入内,又说了一番。此时居小姐入到后房,更换得天仙貌美。居行简就在后厅,使他三人同拜了天地、父母,来到洞房,三人俱是情熟。许绣虎到此,真若左挈天仙,右扶美女,顾盼了半晌,拥入罗帏,以敦夫妇之好,其乐也何如?正是:

大登科后小登科,何乐如斯作好逑。雨露俱沾情畅满,浮生此外复何求?三人恬然酣寝。次日早起,三人拜见了诸亲,方知这段缘故,交相称羡。来公子知妹子原嫁许探花,不胜快活。连忙写书着人进京报知父亲。来吏部闻知,心才大快。深喜当日扶持,还成就了自家女婿。幸喜不曾下手处他。又知居公子是女扮男装,今日得她之力与女儿同嫁许绣虎,满心欢喜,即着人回来贺喜。居行简因离家日久,不便停留,与许绣虎说明。许绣虎原是赘婿,亦不愿住本地。来小姐又同居小姐时刻不离,遂别母亲同到松江与居小姐同住。居小姐又劝许绣虎,收纳素琴为妾。许绣虎因假期将满,遂收拾起身入京复命受职。就拜见叔父、叔母并岳父来吏部。翁婿相见,更甚欢悦。不久着人接两位小姐,并素琴来京。许绣虎得来吏部之力,不多几年,做到詹事府。因他年还未满三十,不便入阁办事。许绣虎常得美差,丰裕无比。两位小姐各无间言。一家和气,各生二子。后来居小姐的次子,继了居行简。素琴亦生一子。居行简悠然林下,夫妇各享八十前后宾天。许绣虎、居小姐极尽孝思。许绣虎到四十上下,入阁办事了几年,遂辞疾告归,与二小姐在闺阃中,享尽人间夫妻、父子之乐,五伦毕具。富贵荣华无出其右者,时人无不称羡。故名之曰:《人间乐》云。

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